善导大师之楷定古今

善导大师之楷定古今

发布日期:2014 年 06 月 23 日

善导大师创宗的情形是怎样的?大师的德望是怎样的?

大师被尊为“弥陀化身”,“所说等同佛说”,这在当时就这样了吗?

其实并不是在当时就这样,而是在后来,大师本人并没有显示“我是弥陀化身”。大师入灭之后,后来的人忆念大师精诚的教化、深远的影响力,回味大师深邃的智慧和广大的悲心,就明白了:这一定是阿弥陀佛化身再来,不然不可能有这样的成就。即使到了明代,莲池大师仍然感叹说:“善导和尚,世传弥陀化身。观其自行之精严、利生之广博,万代而下犹能感发人之信心。设非弥陀,必观音普贤之俦也。猗欤大哉!”这样深入人心、感化人心,一定是阿弥陀佛再来。退一万步说,即使不是阿弥陀佛再来,至少也是观世音菩萨或普贤王菩萨再来。所以,这是后人的推断。

一个人入灭之后,随着时间的推移,他的影响力不是越来越微弱,反而越来越如日中天,越来越高扬,他越来越受到崇仰:这就是他的德化。我们说某某人是阿弥陀佛化身,有什么证据呢?其实从理上就可以推断。经中说,佛菩萨化身无数,来教化众生,我们想一想,佛教传入中国这两千多年来,佛难道没有一次化现为世间的人来教化众生吗?如果要化现,会化现什么样的人?当然也可能化现为一般的人,甚至化现为一棵树、一座桥,那是一时性的化现。如果化现成一个活生生的人,当然这些开宗立教的祖师是最有资格的,也是最有可能被认定为佛菩萨化身的。善导大师既然是净土宗开宗的祖师,当然这个资格、身份就是适合的。

关于善导大师当年创宗的情形,从《观经疏》中可以约略知道一些。这里引用、提炼了四句话,这四句话很简短,但是很有力量,斩钉截铁,掷地有声。《观经疏》说:

楷定古今

诸佛证定

一如经法

一句一字不可加减

我们来学习《观经疏》这段文:

敬白一切有缘知识等:
余既是生死凡夫,智慧浅短,
然佛教幽微,不敢辄生异解,
遂即标心结愿,请求灵验,方可造心。

善导大师非常谦卑:“我是生死凡夫,智慧浅短;然而佛教义理非常深邃,我不敢随便解释,请求诸佛菩萨的灵感验证,才敢下笔来写。”

南无归命尽虚空遍法界一切三宝,
释迦牟尼佛、阿弥陀佛、观音、势至,
彼土诸菩萨大海众,及一切庄严相等。
某今欲出此《观经》要义,楷定古今,
若称三世诸佛、释迦佛、阿弥陀佛等大悲愿意者,愿于梦中得见如上所愿一切境界诸相。

著书之前,大师就许愿说:“如果我写的这本著作没有错误的话,尽虚空遍法界一切三宝,释迦牟尼佛,阿弥陀佛,观音、势至等等诸大菩萨,诸大海众菩萨,请显示净土庄严为我证明。”

“楷定古今”是什么意思呢?“楷”就是标准,是一种规范。“定”就是决定。“古”就是善导大师以前的古师。“今”就是善导大师当时代的今师。净土三经——《观经》《无量寿经》《阿弥陀经》翻译之后,各宗法师都很关注净土法门,也都写了著作来解释净土法门,古今诸师有很多种解释;虽然很多方面解释得很好,但也有曲解、错解,不能完全把阿弥陀佛的大悲救度本怀展示出来,这就须要纠正错误:这就是“楷定古今”的来源,也就是善导大师开创净土宗的缘起。如果古今诸师对净土三经的解释,尤其是对《观经》的解释都正确的话,善导大师不必出世,阿弥陀佛也不必显化到这个世间;他来是有目的的,是有使命、有任务的:就是因为有错解,所以他怀着这样的使命感,从净土应化到这个世间,创立净土宗。

所以,净土宗的创立,是因为有“楷定古今”这个必要性。因为净土的教义若不能正确地表达出来,众生就得不到法门的利益,法门广大的救度,就会变得非常狭窄,广门变为窄门,“万修万人去”变为“万修一二人往生”。若不立净土宗,不广开净土门,怎么能广度众生?

我们现在的情形,和唐朝善导大师的时代有类同之处:净土法门,修学的人很多;但是都没有依据善导大师所楷定的标准、路线在执行,而是各说一套,张三有张三的解释,李四有李四的解释,让学习的人莫衷一是,不知何去何从;这样效果就打了折扣,信心就不能建立,易行翻为难行:这是“楷定古今”对我们这个时代的启发。

“楷定古今”,有人说:“我说我正确,你说你正确,凭什么来证明?”诸佛来证明!净土宗的开宗不是小事,所以要请诸佛菩萨乃至一切三宝来证明,证实教义的正确性。

中国一般所讲的大乘八大宗派,各个宗派的开宗祖师都是深有来历的,智慧、慈悲都非常深广。能开出一个宗派,不是简单的事情。但是像净土宗善导大师这样“诸佛证定”还是少有的。我们可以想象,解释一宗教义,或成立一个学派,法义请谁证明?有人说:“我请法师帮我鉴定一下吧。”但法师是凡人;如果你请阿罗汉给你鉴定,质量就高了;阿罗汉还是小乘圣者,如果能请到菩萨给你证明,质量就更高了;如果是观世音菩萨、地藏王菩萨、弥勒菩萨、普贤王菩萨来给你证明,你就可以颁行天下了。善导大师开立净土宗,不是请阿罗汉,更不是请凡夫,而是请果地圆满的诸佛来证明,这是最高的权威,说明意义很重大;这是法界的大事,涉及到无量众生的解脱,所以有必要请诸佛证明。

打一个比喻,好比在世间做事,你打一个请示报告,请领导批准。如果请市长批准,这件事在市里就会办得很顺利;如果请省长批准,那就更有把握了;如果请国务院总理批准,就会得到举国上下的大力支持。善导大师所请的,乃是一切三宝,乃是阿弥陀佛、释迦牟尼佛、三世一切诸佛、观音、势至等诸大菩萨。这就好比全国人大所有的代表都来了,全体投票通过。善导大师开立净土宗,就是在这样的背景下进行的。

大师这样发愿祈请诸佛菩萨证明,极乐景象当晚就清晰地显现出来,所以善导大师最后就说:

此义已请证定竟。
一句一字不可加减,欲写者一如经法。

《观经》要义,这本《观经疏》已经请诸佛、清净海众、一切三宝证明了,已经决定了,完成了。

这几句话非常有力量,毫不含糊,让人觉得非常震撼,给人极大的信心。我们看其他著作,还没看到类似的话。

所以,善导大师的教法是毫无疑问的,要当作佛所说的一样。这就是“诸佛证定”四个字给我们的启发。这四个字,让我们对善导大师所开显的净土宗教义充满了信心。

“一如经法”,善导大师在《观经疏》中所讲的,要等同释迦牟尼佛所讲的经典。“一如”,一模一样,完全相同。

“一句一字不可加减”,如果要学习、抄录,一句话、一个字都不能改,一点也不能偏移。有人说:“善导大师是唐朝人,已经一千四百年了,大概已经过时了。”真理是不会过时的。所以,“一句一字不可加减”也给我们极大的信心。

“楷定古今”“诸佛证定”“一如经法”“一句一字不可加减”,这四句话非常有力量。

第一句“楷定古今”,是建立净土宗的缘起和目的:缘起是因为古今诸师有错解,所以必须开显净土宗;目的就是要修正古今诸师的错解。第二句“诸佛证定”,说明楷定的目的达到了。第三句“一如经法”和第四句“一句一字不可加减”,说明后来的人应当怎样遵循善导大师所开显的教义,就是要像遵循经典一样,一点也不可以改变。简而言之,就是纠正古今诸师对净土法门的曲解、错解,开示纯正法义,同时得到诸佛的证明,成为净土法门的正脉、标准、规范,不可稍有偏差。

如果不开出净土宗派,就难以具备广大的摄化力量。对当时的众生来讲,普遍的济度,不仅因为善导大师德行的教化——他念一声佛就口出一道光明;同时也因为理论的严密和完整:这是开宗的效果。如果没有开宗,怎么能够楷定古今?张三说,李四说,古人说,今人说,以什么为标准?所以,开宗就有这样的利益:能够楷定古今,得出正确的结论,决定标准和规范;“垂范未来”,就是对未来的众生,对我们的意义、影响——有关弥陀净土的解释,我们就有标准了,一比较,和善导大师思想相合的,就可以以循,违背的就不依从。所以这是对未来千秋万代都有利益的。这就是开宗利益。

对我们今天来讲,任何有关弥陀净土的解释,若与善导大师所解释的相吻合,就知道是正确的,可以依准;如果和善导大师所解释的相违背,就知道那不正确,不可以依准。

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