悟真寺净土法门之先达——启芳和玄果

悟真寺净土法门之先达——启芳和玄果

发布日期:2014 年 06 月 23 日

释启芳,华阴人。贞观初年,他和玄果法师曾到山西玄中寺道绰大师处游学。在那里,二人遇到了僧人僧炫。

僧炫是山西并州人,他本来学别的法门,对于了生脱死并无把握。九十六岁时,偶然读到道绰禅师所著《安乐集》,晓得念佛法门的殊胜、安乐、易行,知道只要念佛必定能够往生极乐世界,于是毅然放弃前所修法门,安心专修念佛。由于他年事已高,行将就木,旦夕近死,故而修行非常勇猛精进:他每天礼佛一千拜,念南无阿弥陀佛八万遍,五年间从来没有丝毫懈怠。101岁那年,有一天,他突然告诉身边的人:“阿弥陀佛授我香衣,来接我了,观音菩萨、大势至菩萨列在阿弥陀佛两边;虚空中遍满了化佛菩萨,从这里往西看去纯是极乐世界的庄严景象。”话说到这里便往生了。启芳和玄果亲眼目睹了这殊胜往生的一幕,内心受到了极大的震撼!刹那间摒弃了从前的修行观念,完全接受了道绰大师的称名念佛法门。

贞观九年,启芳和玄果回到了悟真寺。两人共同发愿念南无阿弥陀佛求生西方。他们共折一杨枝,放在观世音菩萨像的手中,发誓说:“如果我们念佛能够最终得生西方极乐世界,愿此杨枝七日不萎!”七天之后,杨枝仍然鲜活翠绿。两人大为欣喜,于是从此念佛更加精进勇猛。

在一次结夏安居时,二人同时闭关念佛,很快同时证得了念佛三昧,屡见极乐胜境。

当时的佛教界,流行一种“别时意”的学说,即摄论宗的大德们在解释净土法门时,普遍认为:凡夫念佛并不能够当生就能往生西方净土;念佛不过是在今生种植一点善根,积累一些功德罢了;等功德积累足够的久远劫之后,方有可能往生。这种说法在当时非常盛行。然而佛在《观经》中却明言:恶凡夫临终念佛,哪怕只有十声、一声,也当下往生西方。天下的净土学人,无不纠结、迷惑于此,欲修净土,却看不到当生得度的希望,心中难以决疑。

启芳依道绰大师之教,当然知道摄论宗人错谬的解说;但为了能够为天下所有人决断此疑,故而发愿在梦中见阿弥陀佛,亲问此事。

启芳刚发愿的当夜,即三次梦入圣境。

第一次,他梦见一广大的莲池,池中有八功德水,开满了四色莲花。池的西南方有一个极高的楼阁。启芳从阁楼上走下来,走到莲池东北岸,见有一高约两丈余的宝帐。启芳忽然一下飞进帐中,但只半身进入宝帐。须臾出来,向宝帐西方走去,那里有一宏大的殿宇,殿中有一大德告诉启芳说:“只要修净土法门,都能生到此宝帐之中。”

第二次梦中,也是前所梦之广大的莲池。在池的北岸,启芳看见观世音菩萨全身金色,面朝北方,垂脚坐在池边,庄严神圣而又优雅闲适。启芳心大欢喜,感动莫名,走上前去,手捧着菩萨足而顶礼于地;起身时清楚地看见菩萨脚下有千辐轮相(佛的三十二相之一,足下毂网轮纹,辐即车轮中之辐)。

第三次梦中,还是那个莲池。启芳来到莲池的南边,面西而立。莲池往西,全都是愰漾浩翰如大海的池水,水中开满了微妙香洁的四色莲花。此时,忽然见阿弥陀佛自西而来,佛身金色,相好庄严,光明无量。启芳即刻头面着地顶礼弥陀。礼拜完后,即在佛前胡跪合掌,至诚地问阿弥陀佛说:“我们这样娑婆世界、五浊恶世的众生,依照净土经典一向专念您的名号,能够往生您的极乐净土吗?”阿弥陀佛即刻回答启芳说:“善男子,一切众生,无论善恶,无论僧俗,无论净秽,但能念我名者,皆可当生即得往生我土,切勿生疑也!”

启芳三睹圣境之后,心大欢喜;且佛于梦中证言念佛定生,天下无数净土学人之大疑由此而决。

还有一次,启芳梦见自己身在此娑婆世界,突然回头向西望去,见极乐世界大地平坦如镜,纯金而成;回首再看娑婆世界,则唯有山川、丘陵、坑坎:东西方秽净、粗妙之差别,无法用任何言辞来说清楚。

还有一次,启芳在定中见到一名叫法藏的僧人,驾一辆大车来迎启芳。启芳则见自身坐在百宝莲华上,一刹那间便成佛身。后来启芳又见三道宝阶也向西直去:第一道阶上全是在家居士;第二道阶有僧有俗,参差不齐;第三道阶则只有出家僧人。法藏对启芳说:“这些都是往生的念佛人。”

5天之后,启芳和玄果在一起念佛时,忽然听到空中有钟声响,二人同言:“钟声,我辈事也!”二人心如明镜,一闻钟声,便知是佛来通知他们往生西方了,于是二人即刻同时坐化而去。

回到顶部